안희정 사건을 두고 논란이 많은 건 안희정과 김지은 사이에 애매한 감정상태(이를테면 ‘존경심’ 혹은 ‘연애감정’일수도 있는)가 놓여있기 때문이다. 사법부는 이 애매한 감정상태를 현행법이 개입할 수 없는 사적인 영역으로 판단한 것이고, 판결에 반대하는 입장에서는 이를 권력형 성폭력의 일부로 본 것이다. 어쨌든 중요한 건 이 애매한 감정상태라는 거다. 안희정은 이를 이용해서 일방적인 성적 만족을 취했고, 김지은은 의식적으로든 무의식적으로든 그것에 이용당하여 성적 착취를 당했다.

때문에 안희정 사건을 전형적인 권력형 성범죄로는 볼 수 없다는 게 내 생각이다. 같은 성적 착취라 하더라도 사랑, 존경, 동성 같은 감정상태가 얽힌 성적 착취라는 건 돈으로 성을 사고파는 성매매나 강제적인 위력이 가해지는 성폭행 같은 성적 착취와는 달리 국가나 법이 조심스럽게 개입할 수밖에 없는 영역이다. 왜냐하면 간통죄나 혼인빙자간음죄가 폐지되었던 맥락처럼 국가나 법의 개입이 오히려 여성이든 남성이든 개인의 성적자기결정권을 침해할 소지를 크게 만들기 때문이다. 책임이 있다면 도의적으로 감수하면 된다. 무턱대고 법적인 보호를 요구하는 건 스스로를 약자로 규정하는 굴레에 갇히는 것이다.

조금은 다른 이야기이긴 하지만, 어떤 범죄에 있어 범죄를 저지른 범죄자만을 탓하면 아무것도 나아질 게 없다. 개인을 원망하고 개인에게 벌을 지운다고 해서 같은 범죄를 저지르는 미래의 범죄자가 줄어드는 건 절대 아니다. 중요한 건 시스템을 바꾸고 인식을 바꾸는 일이다. 물론 사회적 관심을 촉발시켰다는 점에서 미투운동이 갖는 의의는 크다. 하지만 딱 거기까지였던 것 같다. 가해자 개인들을 향해 폭로하고 고발하는 게 전부일 뿐, 왜 상황이 여기까지 오게 됐는지에 대한 자성적인 고민이나 성찰은 보이지 않는 것 같다.

권력형 성범죄가 아직도 만연한 것도 바로 이 때문이다. 아무리 권력형 성범죄가 나쁜 짓이라고 아우성을 쳐도 그것만으로 성범죄를 줄일 수는 없다. 필요한 건 당장의 가벼운 성희롱부터라도 부당한 건 부당하다고 말할 수 있는 용기와 의지다. 물론 미시적인 해결만을 강요하는 건 아니다. 쉽지 않은 일이라는 것도 잘 알고 있다. 하지만 변화라는 건 절로 주워지는 게 아니다. 스스로부터 시작해야 한다. 다행스럽게도 과거에 비하면 전반적인 의식이나 분위기도 많이 달라졌다. 개인을 탓하는 건 제일 쉬운 방법이다. 하지만 시스템과 인식을 바꾸는 건 힘들고 지루한 작업이다. 따라서 집회에 등장하는 여성단체들의 구호는 “누구누구를 규탄한다!”보다는 “용기를 내자! 우리가 바꾸자!”가 되어야 한다. 혐오와 증오보다는 용기와 다짐이 되어야 한다.

예의는 형식이다. 배려를 위한 형식. 서로의 기분을 언짢게 하지 않기 위해서 갖춰야 할 최소한의 프로토콜인 셈이다. 누군가를 대하는 태도나 방식은 사람마다 다르다. 따라서 이 사람을 만날 때는 이렇게 대해야 하고 저 사람을 만날 때는 저렇게 대해야 한다면 여간 불편한 일이 아닐 거다. 특히 처음 보는 사람을 대할 때는 그 사람을 어떤 식으로 대해야 하는지 전혀 모르기 때문에 이러지도 저러지도 못하는 상황이 벌어질 것이다. 따라서 이를 표준화시켜 일정한 프로토콜을 만들어 놓은 다음 그것만 이행하면 어떤 자리 누구에게든 기본적인 배려는 갖춘 것으로 여기도록 약속한 게 바로 예의란 것이다.

예의라는 건 최소한의 범위에서 행해져야 한다. 그것으로 충분하다. 앞서 말했듯 예의는 최소한의 약속된 프로토콜에 불과하기 때문이다. 만약 그 프로토콜에 형식적인 허례허식이 자꾸 덧붙여진다면 누군가를 만날 때마다 기본적으로 갖춰야 하는 형식이 늘어날 것이고 결국에는 전반적인 커뮤니케이션에 있어 불필요한 절차만 증가될 것이다. 편하자고 만들어 놓은 게 예의란 건데 오히려 불편함을 가중시키는 셈이다. 주객이 전도된 상황.

이런 일이 발생하는 이유는 예의를 과대평가하기 때문이다. 예의를 프로토콜로 여기는 게 아니고 한 인간의 인격을 표상하는 척도 같은 것으로 여기는 것이다. 이런 인식 속에서는 어느 정도의 예의를 보여주느냐에 따라 그 사람의 겸손함, 친절함, 자상함의 수준이 정해진다. 그래서 예의를 두고 과잉경쟁이 벌어진다. 최소한만 이행하고 마는 것이 아니라 그 이상의 겉치레들을 가져다붙임으로서 본인이 더 예의가 넘치는 사람임을 보여주려는 것이다. 그런데 예의와 겸손함, 친절함 등은 거의 상관이 없다. 경험적으로만 봐도 그렇다. 주위를 둘러보면 일부 윗사람에게만 극진히 예의를 차리는 반면 다른 이들에게는 개차반 같이 구는 이들을 쉽게 찾아볼 수 있다. 오히려 능력도 없고 매력도 없는 이들이 예의에 집착하는 경우가 많다. 오로지 형식만 갖추면 인정받을 수 있는 손쉬운 방법이기 때문이다.

사람을 평가할 때는 최소한의 예의를 지켰느냐 안 지켰느냐만 따지면 된다(사실 그 기본적인 예의마저 지키지 못하는 사람들도 많다). 그 이상을 기대하면 서로 피곤해질 뿐이다. 예의는 편해지기 위해 만든 것이다. 서로 편하기만 하면 그만이다. 사람을 대하는 데 있어 중요한 건 예의를 갖추고 난 그 다음에 있다.

흔히 말해 산업화세대라고 불리는 이들은 ‘노는 법’을 몰랐다. 여가를 즐길 여유가 없었다. 돈도 없었고 시간도 없었다. 가장 쉬운 건 술이었다. 비싸지도 않았고, 그럼에도 금세 기분을 좋게 만들어줬다. 또 술친구 몇 명만 있으면 시간 때우기에도 좋았다. 퇴근길에 대포집에 들러 홀짝거리는 술이 하루의 유일한 낙이었고, 유일한 스트레스 해소법이었으며, 사람들과 어울릴 수 있는 유일한 매개체였다. 이른바 잠.일.술 세대. 그래서 그 세대는 계속 술을 마셨다. 즐거우니까 마시고 슬프니까 마시고 놀러왔으니까 마시고 친구들끼리 마시고 명절이라서 마시고 친하니까 마시고 서먹하니까 마시고 더우니까 마시고 추우니까 마시고. 모든 게 술이었다. 빌딩숲이든 어둑한 주택가 골목이든 한 잔 할 수 있는 식당, 술집은 구석구석 어디에나 있었다.

그런데 그 다음 세대는 달랐다. 더 이상 ‘노는 법’을 모르는 세대가 아니었다. 이들은 항상 어떻게 하면 재밌게 시간을 보낼 수 있을까 고민한다. 퇴근 후에도 쉬는 날에도 늘 할 게 많다. 여행을 가고 운동을 하고 커피를 마시고 쇼핑을 하고 음악을 듣고 춤을 추고 영화를 보고 책을 읽고 요리를 하고 사진을 찍고 게임을 하고. 이들에게 술이 유일한 낙이라는 말은 아버지 입에서나 들을 법한 이야기다. 과거의 세대와 지금의 세대는 삶 속에서 술이란 게 차지하고 있는 비중 자체가 다른 것이다.

이는 직장에서 가장 잘 나타난다. 나이가 많은 관리자들은 부어라 마시고 2차, 3차까지 가야 직성이 풀리는 기존의 회식문화를 버리지 못하고 있는 반면 젊은 직원들은 술만 마시는 회식에 금방 염증을 느끼고 피곤해 한다. 왜 회식을 꼭 술을 마시며 해야 하는지도 더 나아가서는 회식 자체가 왜 필요한지도 이해할 수 없기 때문이다.

그리고 또 한 가지. 우리 사회가 유독 술에 대해 관대했던 건 나름의 이유가 있었기 때문이었다. 유교적 생활양식 하에서 중시되는 건 예의와 체면이었다. 항상 본모습을 드러내지 않으려고 애쓰고 외부의 눈치를 살피며 자기표현을 절제하는 게 미덕으로 여겨졌다. 때문에 다수가 모이는 자리에서는 어김없이 어렵고 딱딱한 분위기가 이어졌다. 그래서 그 불편함을 녹이기 위해 술이 필요했던 것이다. 술 덕분에 사람들은 가식의 가면을 내려놓고 조금 더 편하고 솔직하게 서로를 대할 수 있게 된다. 술은 긴장을 이완시키고 경계심을 풀도록 만들기 때문이다. 특히 수직적 인간관계가 많은 직장에서는 술자리야말로 허심탄회하게 서로의 속사정을 탐색할 수 있는 유일한 기회이기도 했다. 예의, 체면, 권위 때문에 원래의 ‘나’를 들어낼 수 없었던 이들에게 술은 서로를 있는 그대로 드러낼 수 있는 유일한 통로인 셈이었다.

하지만 이것도 바뀌었다. 시대가 바뀌면서 절제와 인내가 미덕인 것도 옛말이 되었다. 지금의 세대는 의사표현이 확실하고 자기주장을 거리낌 없이 말한다. 예의와 체면 같은 형식보다는 있는 그대로의 담백함을 좋아한다. 그리고 그것이 더 합리적이라고 생각한다. 그런 이들에게 솔직한 소통을 위해 술이 필요하다는 건 이해할 수 없는 사고방식이다. 술을 좋아하는 꼰대들이 찾는 핑계꺼리로 보일 뿐.